犬の世話をしましょう(1)



飼い主の中には、犬をペットとして飼うことは子供を育てることに似ているという人もいます。簡単には比較できませんが、感情的にはそうともいえます。犬は感情を持った生き物ですので、人が世話したり愛情をもって接する対象となります。思いやりのある良い飼い主になるには、行動で思いやりを示すことが大切です。そうすればペットにもそれが通じるでしょう。

dog care photo

第1章 犬の世話をするときの基本

最初に飼い主として行うことは、犬に合った首輪をあげることでしょう。できれば、首輪にははっきり犬の名前と住所を書いておくことです。首輪は、犬にとってストレスにならないように、安全で機能的なものを選んでください。

定期的に犬を入浴させることも大切です。入浴の頻度は犬の生活習慣に応じて決め、わからなければ獣医に相談しましょう。入浴の頻度が多すぎたり少なすぎると、皮膚のトラブルや光沢の不足、抜け毛などの影響が出ることがあります。

犬を世話するときには、バランスのとれた餌を与えるよう計画することも大切です。適切に餌やりを計画しないと、病院に連れていく回数が増え、最終的には飼い主の費用負担が増えることになります。犬が病気になると飼い主も心配になり、どちらも落ち着かなくなってしまいます。

犬を定期的に運動させることもペットの世話をする上で重要なことです。十分な運動をしないと、犬は骨が強くならず、健康な体の状態を保つことができません。

第2章 犬に必要なもの

犬を上手に世話するには、常に考え、備えなければならない要素がいくつかあります。上手に世話すれば、犬は幸せになり、飼い主は犬に関する問題が少なくなります。

犬が快適に生活するために必要なことを以下に示します。

  • ドッグフード:飼い主の中にはきまって犬に残り物や自分の食べ残しを与える人がいますが、これは犬にとってはあまり良いことではありません。犬の消化器は人間の消化器とは違うので、犬のための食事計画が必要です。長期的には、犬の健康を守り飼い主に余分な出費がないように、犬には動物用として特別に配慮された適切な食べ物を与えることが大切です。
  • 犬が自分のものと認識できる適切な餌容器を用意することも重要です。これは動物が容器内の食物を自分のものと認識するのに役立ちます。それによって、特別に許可されない限り、他の食物を食べないように訓練することができます。
  • 犬のお手入れ用品キットには、必ず毛繕い用具も用意しておきましょう。これは頻繁に毛繕いが必要な犬種の犬を手入れする場合に特に重要です。犬の毛繕いのために、ブラシ、爪切り、ふきとり、毛皮用バリカン、シャンプー、コンディショナーなどの用具を備えておくことが不可欠です。
  • 噛むおもちゃも必須アイテムです。噛むおもちゃで遊ぶことにより、犬の気を紛らわせ、何でも噛むという本能を満たすため、飼い主のものを破壊する可能性が低くなります。また、歯を清潔に保ち、歯のトラブルによる不快感を和らげるのにも役立ちます。

第3章 ペットは友達

飼い主と犬がともに気持ちよく接することができる、評判の良い獣医を見つけるのが時には難しいこともあります。しかし、もし見つかれば飼い主、ペット、獣医の良好な関係が成り立ちます。

十分に検討した上でかかりつけの獣医を選びましょう

獣医は、飼い主とペットの間には深い絆があり、ペットが病気になったときには、飼い主がとても神経質になることを理解しています。獣医は、犬が健康で楽に生活できることを心に留めながら、飼い主が問題を把握し、最も適切で受け入れられる処置や解決策を見つけるよう手助けすることができます。ほとんどのペットの飼い主は、獣医との間で信頼できる絆が結ばれるとその獣医一人に頼ります。

動物は話すことができないので、獣医は問題を認識して診断し、与えられた状況に適した処置を決定します。この解決法は、場合によっては費用がかかりますが、一定期間にわたって飼い主および犬との関係が築かれるため、飼い主は結果的には最も経済的な解決策になり得ます。飼い主は、ゆっくり時間をかけて獣医の献身と問題解決能力の恩恵に浴すことになります。

自分のペットに適した獣医を見つけるには、ほとんどの人が友人にアドバイスを求めます。ペットがいない状態で獣医に会うよう手配することで、飼い主は獣医の気持ちやサービスを把握することができます。飼い主が最初のミーティングの結果に満足すれば、その獣医に自分のペットを診察してもらうことになるでしょう。

飼い主が獣医を選ぶ際に気になることは、以下のような点です。

  • 夜間にペットがどのように監視されているか?
  • 診察、治療にどのような機材が使用されているか?
  • 重症な場合に紹介してもらえる病院があるか?

第4章 年老いた犬の世話

ペットが高齢になると、余分に世話が必要になることが多く、飼い主がその方法を十分に知らされていないために準備ができていない場合は問題になります。

高齢犬の特別なケア

明らかな年齢要因のほかにも、年をとった犬の兆候がたくさんあります。これらの兆候のいくつかは、犬の全般的な活動の全体的な減速、犬がとりがちな長時間の休息、顔と鼻の周りの灰色化、明らかな聴覚の問題、そしておそらく目のかすみなどを含みます。その他の注意すべき徴候には,関節炎の痛み、口臭、歯肉出血、突然の失明、体重や食欲の変化、尿量の変化、口渇などがあり、より多くの症状がみられます。

飼い主が老犬の世話をするときには、以下のような方法があります。

  • 犬をできるだけ快適にすることが、おそらく最初の出発点でしょう。犬は活動的ではないので、休息バスケットや毛布や投げラグなどの指定された休息用品を、より接近しやすい場所に置くことは、犬が楽を見つけやすくするでしょう。
  • 家の中のいろいろな場所で清潔な水にアクセスできるようにしておくと、犬にとって便利です。特に、階段がある場合には便利です。
  • ダイエット計画を低カロリーと低脂肪計画に変えた方が良いでしょう。
  • 犬の全身の毛繕いは、犬の血行を良くし、動物を安心させるので、より頻繁に行うべきです。一般的に、ほとんどの犬は髪をやさしくブラッシングすることを楽しんでおり、それはまた、犬が今でもとても愛されていることを安心させるのに役立ちます。

第5章 体が不自由な犬の世話

犬に十分なケアと愛情を与え続けるためには、飼い主はまず犬に不快感を与える症状を認識しなければなりません。飼い主が障害に気づいたら、犬がより良い生活を送れるようにするための処置をとることができます。

障害のあるペットの特別なケア

注意すべき兆候としては、事故に遭った場合、介助なしで立っていられない、階段の昇り降りが困難、車の乗り降りが困難、歩行やひきずり歩きが困難、うめき声が出る、つるつるした表面を歩くのをためらう、制御できない、あるいは事故による排尿のエピソード、ペットの体に見られる異常な成長、体重の変化、食習慣や気質の変化、全身の衰弱などがあります。

上記の症状のいずれかを発見すると、犬の飼い主はいくつかの選択肢を検討することになります。その中で最も重要なのは、すぐに獣医に相談することです。獣医は、動物を診察し、今後動物が快適に生活するために必要なことをアドバイスすることができます。状況を調査することは、所有者が探すことができる別の選択肢です。今日では、特定のテーマに関する情報を探している人に役立つ資料がたくさんあります。同じことを経験しているかもしれない他のペットの飼い主と相談する方法もあります。飼い主のためのサポートグループもたくさんあり、同じ苦境を経験しているか、あるいは様々な方法で飼い主を支援するだけの経験を積んでいます。

また、さまざまなタイプの障害を持つペットを助けるために、特別に設計された器具もたくさんあります。

第6章 小型犬の世話

小型犬はとても人気があって、ペットを選ぶときにも簡単です。しかし、サイズが小さいため、もう少し手入れが必要な品種や、他の品種もあります。

小型犬の特徴

小型犬の世話をするときにどうしたらいいか、具体的な世話の理由を以下に示します。

  • 小型犬は胃が小さく、食欲も少ないので、通常はより高品質の食べ物を提供する必要があります。犬が適切な量の栄養と1日に数回の少量の食事をとれるようにする必要があります。
  • 小型犬は歯のトラブルを起こしやすいので、頻繁に歯磨きをすることを習慣にしてください。また、歯をきれいにし、息をきれいにするのに効果があるおやつを与えることもおススメです。
  • 小型犬は通常、追いかける、動き回るエネルギーに満ちているので、十分な数のおもちゃを与えてください。犬は退屈していると、飼い主にとってトラブルとなる行動パターンを示す傾向があるので、これは重要です。
  • ペットが安心して保護されていると感じる安全な場所を作ることも真剣に考えなければならないことです。小型犬は興奮しやすい性質があるので、いつも多くのエネルギーを消費します。そのため、このようなエネルギーを発散した後に、ゆっくりくつろげる場所が必要です。
  • 小型犬には寒さを防ぐための厚い毛皮の覆いがないことが多いので、暖かくしてあげることが大切です。

第7話 大型犬の世話

飼い主が大型犬をペットに選ぶ理由はたくさんあります。飼い主や家族の番犬用として期待される場合もあれば、大型犬の方が丈夫で遊び好きでかわいいためという場合もあります。しかし、大型犬を飼う際には、単に大きいというだけでなく、考慮すべき特徴がいくつかあります。

幸せを感じさせる

大型犬の世話をする上で、ある程度の配慮が必要なことを以下に示します。

  • 犬の健康を維持するのに必要な栄養を提供するために、適切な食事計画がとても重要です。正しい栄養バランスに配慮した食事計画を実施すれば、犬の骨が健康になり、関節が強くなり、適切なパターンに沿って成長します。犬がサイズに応じた理想的な咀嚼運動を発達させることができるように、ラガーキブルも用意してください。
  • 年1回の健康診断を受けることも重要です。獣医は、深刻な問題になる前に病気を発見することができます。獣医は、股関節形成異常、変形性関節症、骨癌、甲状腺機能低下症、心臓病、鼓腸など、通常はかなり進行した状態になるまで明らかにならない、多くの病的状態を観察することができます。
  • 大型犬には、日常生活で十分な運動量が必要です。運動量が少ないと、ほかの病気にかかる可能性があります。運動不足の大きな犬では、肥満が主な原因です。
  • 大型犬用の適切な毛繕い道具をすべて持っていることも重要です。ほとんどすべての犬が、飼い主のペットに対する関心と愛情を示してくれるので、良いブラッシング・セッションを楽しんでいます。

第8章 ペットの世話を怠った場合のリスク

犬を飼っていて、十分に犬の世話をしないと、間違いなく多くの影響があります。ダメージの大小はありますが、どれも犬にとって同じように痛みとトラウマを伴います。

ペットを無視するな!

ペットの犬の世話をしないことで生じる問題の中で、おそらく最も深刻なものは犬の健康が悪化することでしょう。十分世話されていない多くの犬は、一般に適切な餌が与えられておらず、栄養失調に苦しんでいます。まったく餌をやらないというのはめったにないとしても、定期的に餌が与えられないこともあり、餌を食べるといった最も基本的なニーズさえ満たされない状況があります。

適切な食物と栄養の不足は、動物の健康低下といった他の影響を与えます。動物の健康状態の悪化は、動物が栄養不足になり、内臓が影響を受けて痛み始めるまで、長い間気づかないことがあります。このようなことが起こると、通常、状況は悲惨であり、動物を生かすためにできることはほとんどありません。場合によっては、一定時間内にそのような状況から動物を救出すれば、健康を回復するための措置をとることができるが、ほとんどの場合、器官がひどく損傷しているので、人道的な方法としては動物を安らかに看取ってやることしかありません。

また、犬の世話をしないと、犬は反抗的になり、うまく人との交流ができなくなります。これは動物の本当の欠点ではないが、非常に危険な状況になる可能性があります。どんな種類の注意にも慣れていないだけで、注意が向けられたときに警戒しているという自然な本能を引き出すことができる。

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